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Welcome to Mission San Luis Obispo de Tolosa. For more than two centuries Mission San Luis Obispo has greeted travelers, pilgrims and guest with open doors and a place to rest. At the crossroads of the central California coast, the Mission lends heart and spirit to its vibrant surrounding community. We hope you will visit us. We are open year-round.

Bienvenidos a la Misión San Luis Obispo de Tolosa. Durante más de dos siglos, la Misión San Luis Obispo ha recibido a viajeros, peregrinos e invitados con puertas abiertas y un lugar para descansar. En el cruce de la costa central de California, la Misión brinda corazón y espíritu a la vibrante comunidad que la rodea. Esperamos que nos visites. Estamos abiertos todo el año.

Museum

The Mission museum is adjacent to the gift shop. Both are housed in the original Convento Wing, which was once the residential quarters of the Franciscan priests and friars who served the community. The museum holds a collection of artifacts, including Native Californian, Mission Era, and American settlement.  Unlike other California missions, the doors of Mission San Luis Obispo are open to all every day of the year, but the Museum will be the same hours as our Gift Shop hours as listed below. We depend on your donations, but we do not charge admission. You may visit and return as often as you wish. Help keep our doors open.

El museo de la Misión está al lado de la tienda de regalos. Ambos están ubicados en el ala del Convento original, que alguna vez fue la residencia de los sacerdotes y frailes franciscanos que servían a la comunidad. El museo alberga una colección de artefactos, incluidos los nativos de California, la era de las misiones y los asentamientos estadounidenses. A diferencia de otras misiones de California, las puertas de la Misión San Luis Obispo están abiertas para todos todos los días del año, pero el horario del Museo será el mismo que el de nuestra Tienda de Regalos, como se detalla a continuación. Dependemos de tus donaciones, pero no cobramos entrada. Puede visitarlo y regresar tantas veces como desee. Ayude a mantener nuestras puertas abiertas.

Tours

Daily Docent Tours

YearRound
Monday Saturday 1:15 pm
Sunday 2:00 pm

Our docents enjoy sharing their love of Old Mission. Most days, at 1:15 pm, a guided tour begins at the Mission Plaza doors in front of the gift shop. (Sundays at 2 pm)  You will learn how the Mission was built in stages over many years, who is buried in the floors of the church, and the story behind the centuries-old art that still hangs from the adobe walls. Bring your best questions.

Nuestros docentes disfrutan compartir su amor por Old Mission. La mayoría de los días, a la 1:15 p. m., comienza una visita guiada en las puertas de Mission Plaza, frente a la tienda de regalos. (Domingos a las 2 p.m.)  Aprenderá cómo se construyó la Misión en etapas a lo largo de muchos años, quién está enterrado en los pisos de la iglesia y la historia detrás del arte centenario que aún cuelga de las paredes de adobe. Trae tus mejores preguntas.

Have you considered becoming a docent? Contact the parish office at (805) 781-8220.

¿Ha considerado convertirse en docente? Comuníquese con la oficina parroquial al (805) 781-8220.

Group Tours

Tours en grupo

(schools, organizations, professional) Note: Not accepting school tours for the remaining of the 2023-2024 school year.

(Escuelas,organizaciones,profesional) Importante: No tenemos mas tours escolares por el resto del año escolar 2023-2024

If you will be visiting as part of an organized tour, we are ready to help you. Throughout the year we host school tours, church groups, pilgrimages, and professional tours. We simply need adequate advance notice to ensure sufficient staffing and coordination with other events.

Please contact us at least one month ahead if you will be visiting as part of a group or organization of more than 10 people. You will need to complete a tour request form that will help us anticipate your arrival, making your visit easy and enjoyable. Request forms can be found below. You may also reach the Parish Office at (805) 781-8220 for additional information.

  1. Click on the “Tour Request Form” button to obtain the form and download it to your computer.
  2. Fill it out and save it using your school or organization name and date of request. Then email the form back to us.  Please send the completed form to conato@oldmissionslo.org, thank you.

Questions? Email us at conato@oldmissionslo.org, or call (805) 781-8220.
Thank you.

Si visitará como parte de un recorrido organizado, estamos listos para ayudarlo. Durante todo el año organizamos recorridos escolares, grupos religiosos, peregrinaciones y recorridos profesionales. Simplemente necesitamos un aviso previo adecuado para garantizar la dotación de personal suficiente y la coordinación con otros eventos.

Comuníquese con nosotros al menos con un mes de anticipación si visitará el lugar como parte de un grupo u organización de más de 10 personas. Deberá completar un formulario de solicitud de recorrido que nos ayudará a anticipar su llegada, haciendo que su visita sea fácil y agradable. Los formularios de solicitud se pueden encontrar a continuación. También puede comunicarse con la Oficina Parroquial al (805) 781-8220 para obtener información adicional.

  1. Haga clic en el botón “Formulario de solicitud de recorrido” para obtener el formulario y descargarlo a su computadora.
    2. Complételo y guárdelo usando el nombre de su escuela u organización y la fecha de la solicitud. Luego envíenos el formulario por correo electrónico. Por favor envíe el formulario completo a conato@oldmissionslo.org, gracias.

¿Preguntas? Envíenos un correo electrónico a conato@oldmissionslo.org o llame al (805) 781-8220.
Gracias.

Gift Shop

Tienda de Regalos

A good place to begin your visit is at the Old Mission Gift Shop, just steps above Mission Plaza.  Please check days and hours to the right.  We will be closed Thanksgiving, Christmas, New Year’s Day and Easter. You will discover an eclectic mix of crafts, jewelry, art and books. You will also find a friendly staff willing to help you and answer any questions. All proceeds from the gift shop help maintain the historic Mission buildings and support its continuing ministry. We hope you will find just the right treasure to commemorate your visit.

Un buen lugar para comenzar su visita es la tienda de regalos Old Mission, justo unos pasos arriba de Mission Plaza. Por favor marque los días y horas a la derecha. Estaremos cerrados Acción de Gracias, Navidad, Año Nuevo y Pascua. Descubrirá una mezcla ecléctica de artesanías, joyas, arte y libros. También encontrará un personal amable dispuesto a ayudarle y responder a cualquier pregunta. Todas las ganancias de la tienda de regalos ayudan a mantener los edificios históricos de la Misión y apoyan su ministerio continuo. Esperamos que encuentre el tesoro adecuado para conmemorar su visita.

Gift Shop and Museum hours:

Wednesday – Sunday 11:00 am to 4:30 pm

Bell Ringer

Campanero

Gardens

Jardines

The gardens are an integral part of the Mission campus. They have grown and evolved over the centuries. The vine is a reminder of the vineyards that once stretched for acres. Over time, both pastors and guests have added cacti, succulents, roses, oaks and citrus trees. Find a bench, bring a book, rest. The Mission gardens are for your enjoyment.

Los jardines son una parte integral del campus de la Misión. Han crecido y evolucionando a lo largo de los siglos. La parra es un recordatorio de los viñedos que alguna vez se extendieron por acres. Con el tiempo, tanto los pastores como los invitados han agregado cactus, suculentas, rosas, robles y cítricos. Encuentra un banco, trae un libro, descansa. Los jardines de la Misión son para su disfrute.

HISTORY

Facts in Brief

The fifth California mission founded by Father Junipero Serra, September 1, 1772. Named after Saint Louis, Bishop of Toulouse, France.

The front portico was added in 1794, torn down in 1877 and restored in 1933. Wooden siding was added in the late 1870s and removed between 1920 and 1934. In 1769, Fr. Serra, a member of the Order of Franciscan Minors (O.F.M.), received orders from Spain to bring the Catholic faith to the Natives of Alta, California. Mission San Diego was the first mission founded in Alta, California that same year.

On September 7–8, 1769 Gaspar de Portola traveled through the San Luis Obispo area on his way to rediscover the Bay of Monterey. The expedition’s diarist, Padre Juan Crespi, O.F.M., recorded the name given to this area by the soldiers as llano de los Osos, or the level of the bears (Bear Plain) as this was an area with an abundance of bears. Since then, various translations of the Crespi Diary have called this area La Canada de Los Osos (The Canyon of the Bears) which has been further mistranslated as the Valley of the Bears.

In 1770, Fr. Serra founded the second mission, San Carlos Borremeo, in Monterey, which was moved to Carmel the following year. The people faced starvation as supplies dwindled in 1772 at the then four missions. Remembering the Valley of the Bears, a hunting expedition was sent to bring back food in the summer of 1772. Over 25 mule loads of dried bear meat and seed were sent north to relieve the missionaries, soldiers and neophytes (baptized Natives). The Natives were impressed at the ease by which the Spaniards could take down the huge grizzles with their weapons. Some of the meat was traded with the local people in exchange for edible seed. It was after this that Fr. Serra decided that La Canada de Los Osos would be an ideal place for the fifth mission. The area had abundant supplies of food and water, the climate was very mild, and the local Chumash were very friendly. With soldiers, muleteers and pack animals carrying mission supplies, Fr. Serra set out on a journey to reach the Valley of the Bears. On September 1, 1772, Fr. Serra celebrated the first Mass with a cross erected near San Luis Creek. The very next day, he departed for San Diego leaving Fr. Jose Cavaller, O.F.M., with the difficult task of building the mission. Fr. Cavaller, five solders and two neophytes began building what is today called Mission San Luis, Obispo de Tolosa.

Foundation Years: California as a Spanish Territory

After Fr. Serra left, the difficult task of actually building the mission remained. This was accomplished with the aid of the local Chumash Natives. Palisades were set up as temporary buildings, which were made simply from poles and tree boughs. However, due to fires in the first few years, adobe and tile structures were erected. The Church and Priest’s residence, the convento wing, was built by 1794. Many other structures made up the Mission in the early days: storerooms, residences for single women, soldiers barracks and mills. The mission also had land for farming and raising livestock. The whole community of priests, Natives and soldiers needed to produce goods for their own livelihood.

Development and Troubles

When the Mexican War for Independence broke out in 1810, all California Missions were virtually self-sufficient. Receiving few funds from Spain, building proceeded for a few years due to the prosperity of the Mission. Between 1810–1820, Native cabins, mill wheels and a granary were built, the quadrangle was finished, and the pillars on the priest’s residence were changed from the original square adobe columns to the round shape.

After 1818, the Mission’s prosperity began to decline, and by the 1840’s there was little left of the thriving community of earlier times. The buildings were crumbling and there were not sufficient funds to rebuild. In an “informe” (report to the Government written in 1830) Fr. Gil stated, “The hospital and portions of neophyte villages are in ruins and the rest of the village threatens to fall into ruins…the front of the Mission Church has to be taken down, because it threatened to tumble over.” In his 1832 “informe” he was even more dismal, stating “Every day the Mission structures are decaying more and more for want of sufficient hands to renovate them…the belfry mentioned last year has been demolished by rains, therefore we built another of masonry.”

Soon after Mexico won her independence from Spain in 1821, the Missions were secularized by the Mexican Government. This meant that the priests no longer managed the Missions and Mission lands were often sold off. Governor Pio Pico sold the San Luis Obispo Mission to Capt. John Wilson for $510 in 1845. During this time, buildings were appropriated for any use deemed necessary by the civil authorities. The Mission convento wing housed a school as well as a jail and the first county courthouse.

Recent Changes

After California became a part of the United States in 1850, the first California bishop, Joseph Alemany, petitioned the Government to return some of the Mission lands back to the Church. Since that time, there have been considerable civic and political changes and the Mission has undergone dramatic structural changes. In the 1880s, the front portico/bell loft had to be removed, as it was so weakened by an earthquake. At this time, an effort was made to “modernize” the structures. The colonnades along the front of the convento wing were razed and both the Church and the residence were covered with wooden clapboard. A New England style belfry was added as well. These changes were effective in protecting the structure from further decay, and, in the 1930s during the pastorship of Fr. John Harnett, the buildings underwent extensive restoration to transform them back to early mission style. In 1893, an annex had been added to the right of the sanctuary and was extended in 1948.

The Name behind the Mission “San Luis Obispo de Tolosa”

The patron saint of this mission is Saint Louis, Bishop of Toulouse, France. Louis was born in 1274 and was the second son of King Charles of Naples. After being defeated in a war with Spain, Louis and his brother were sent, as hostages, to Spain for the release of their father. The brothers spent seven years in Spain, being instructed by Franciscan friars. Having absorbed the training, Louis decided to join the Order. After his release, he renounced his claim to the crown of Naples, joined the Order of Friars Minor, and was consecrated Bishop of Toulouse. Due to poverty and disease in the city, he fell ill and passed away at the young age of 23. He has always been very dear to the Franciscan Friars.

Hechos en resumen

La quinta misión de California fundada por el padre Junípero Serra, el 1 de septiembre de 1772. Nombrada en honor a San Luis, obispo de Toulouse, Francia.

El pórtico frontal se añadió en 1794, se derribó en 1877 y se restauró en 1933. Se añadió un revestimiento de madera a finales de la década de 1870 y se retiró entre 1920 y 1934. En 1769, el P. Serra, miembro de la Orden de Menores Franciscanos (O.F.M.), recibió órdenes de España de llevar la fe católica a los nativos de Alta, California. Mission San Diego fue la primera misión fundada en Alta, California ese mismo año.

Del 7 al 8 de septiembre de 1769, Gaspar de Portola viajó por la zona de San Luis Obispo en su camino para redescubrir la Bahía de Monterey. El diario de la expedición, Padre Juan Crespi, O.F.M., registró el nombre que los soldados le dieron a esta zona como llano de los Osos, por ser una zona con abundancia de osos. Desde entonces, varias traducciones del Diario Crespi han llamado a esta zona La Cañada de Los Osos (El Cañón de los Osos), que luego ha sido mal traducida como el Valle de los Osos.

En 1770, el P. Serra fundó la segunda misión, San Carlos Borremeo, en Monterrey, que fue trasladada al Carmelo al año siguiente. La gente se enfrentó a la hambruna cuando los suministros disminuyeron en 1772 en las entonces cuatro misiones. Recordando el Valle de los Osos, se envió una expedición de caza para traer alimentos en el verano de 1772. Se enviaron más de 25 mulas cargadas de carne seca de oso y semillas al norte para relevar a los misioneros, soldados y neófitos (nativos bautizados). Los nativos quedaron impresionados por la facilidad con la que los españoles podían acabar con los enormes osos grises con sus armas. Parte de la carne se comercializaba con la población local a cambio de semillas comestibles. Fue después de esto que el P. Serra decidió que La Cañada de Los Osos sería un lugar ideal para la quinta misión. La zona tenía abundantes suministros de comida y agua, el clima era muy templado y los Chumash locales eran muy amigables. Con soldados, arrieros y animales de carga cargando suministros para la misión, el P. Serra emprendió un viaje para llegar al Valle de los Osos. El 1 de septiembre de 1772, el P. Serra celebró la primera misa con una cruz erigida cerca del arroyo San Luis. Al día siguiente partió hacia San Diego dejando al P. José Cavaller, O.F.M., con la difícil tarea de construir la misión. P. Cavaller, cinco soldados y dos neófitos comenzaron a construir lo que hoy se llama Misión San Luis, Obispo de Tolosa.

Años de fundación: California como territorio español

Después del P. Serra se fue, pero quedó la difícil tarea de construir la misión. Esto se logró con la ayuda de los nativos Chumash locales. Las empalizadas se construyeron como edificios temporales, que se hicieron simplemente con postes y ramas de árboles. Sin embargo, debido a los incendios de los primeros años, se levantaron estructuras de adobe y tejas. La iglesia y la residencia del sacerdote, el ala del convento, fue construida en 1794. Muchas otras estructuras componían la Misión en los primeros días: almacenes, residencias para mujeres solteras, cuarteles de soldados y molinos. La misión también contaba con terrenos para la agricultura y la cría de ganado. Toda la comunidad de sacerdotes, nativos y soldados necesitaba producir bienes para su propio sustento.

Desarrollo y problemas

Cuando estalló la Guerra de Independencia de México en 1810, todas las Misiones de California eran prácticamente autosuficientes. Al recibir pocos fondos de España, la construcción continuó durante algunos años debido a la prosperidad de la Misión. Entre 1810 y 1820, se construyeron cabañas nativas, ruedas de molino y un granero, se terminó el cuadrilátero y los pilares de la residencia del sacerdote se cambiaron de las columnas cuadradas de adobe originales a la forma redonda.

Después de 1818, la prosperidad de la Misión comenzó a declinar, y para la década de 1840 quedaba poco de la próspera comunidad de épocas anteriores. Los edificios se estaban desmoronando y no había fondos suficientes para reconstruirlos. En un “informe” (informe al Gobierno escrito en 1830) el P. Gil declaró: “El hospital y partes de las aldeas neófitas están en ruinas y el resto de la aldea amenaza con caer en ruinas… la fachada de la Iglesia de la Misión tiene que ser derribada, porque amenazaba con derrumbarse”. En su “informe” de 1832 fue aún más deprimente, afirmando: “Cada día las estructuras de la Misión se están deteriorando más y más por falta de manos suficientes para renovarlas… el campanario mencionado el año pasado ha sido demolido por las lluvias, por lo tanto construimos otro de mampostería .”

Poco después de que México obtuviera su independencia de España en 1821, el gobierno mexicano secularizó las Misiones. Esto significó que los sacerdotes ya no administraban las Misiones y las tierras de las Misiones a menudo eran vendidas. El gobernador Pío Pico vendió la Misión de San Luis Obispo al Capitán John Wilson por $510 en 1845. Durante este tiempo, los edificios fueron apropiados para cualquier uso que las autoridades civiles consideraran necesario. El ala del convento de la Misión albergaba una escuela, así como una cárcel y el primer tribunal del condado.

Cambios recientes

Después de que California pasó a formar parte de los Estados Unidos en 1850, el primer el primer obispo de California, Joseph Alemany, solicitó al Gobierno que devolviera algunas de las tierras de la Misión a la Iglesia. Desde entonces, ha habido cambios cívicos y políticos considerables y la Misión ha experimentado cambios estructurales dramáticos. En la década de 1880, el pórtico frontal/campanario tuvo que ser retirado, ya que estaba muy debilitado por un terremoto. En esta época se hizo un esfuerzo por “modernizar” las estructuras. Se demolieron las columnatas a lo largo del frente del ala del convento y tanto la iglesia como la residencia se cubrieron con tablillas de madera. También se añadió un campanario al estilo de Nueva Inglaterra. Estos cambios fueron efectivos para proteger la estructura de una mayor decadencia y, en la década de 1930, durante el pastorado del P. John Harnett, los edificios se sometieron a una extensa restauración para transformarlos nuevamente al estilo de las primeras misiones. En 1893 se añadió un anexo a la derecha del santuario y se amplió en 1948.

El Nombre detrás de la Misión “San Luis Obispo de Tolosa”

The patron saint of this mission is Saint Louis, Bishop of Toulouse, France. Louis was born in 1274 and was the second son of King Charles of Naples. After being defeated in a war with Spain, Louis and his brother were sent, as hostages, to Spain for the release of their father. The brothers spent seven years in Spain, being instructed by Franciscan friars. Having absorbed the training, Louis decided to join the Order. After his release, he renounced his claim to the crown of Naples, joined the Order of Friars Minor, and was consecrated Bishop of Toulouse. Due to poverty and disease in the city, he fell ill and passed away at the young age of 23. He has always been very dear to the Franciscan Friars.

I would like to participate in the life of the Mission and to assist others through a one-time or regular donation.

Me gustaría participar en la vida de la Misión y ayudar a otros mediante una donación única o periódica.